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最近发现了一个用三维打印机为你做东西的网站 shapeways.com,感觉很兴奋,这种科幻技术终于走近生活了。所谓三维打印,也叫快速成型技术,就是根据三维蓝图的二维切片喷出材料,一层一层地叠加,最终制成三维物品。

搜索了一下“三维打印”,原来媒体也很看好这项技术,称其有可能掀起新一轮的工业革命。据我看,这说法毫不夸张。


现有的制造工艺,最贵的往往是开模这一步,批量制造产品反而便宜,做一个和做几百个的成本可能相差无几。(当然还要考虑材料成本,这里主要说的是日常用品,一般材料成本不高。)如果想稍微改一下设计,每改一次就得重新开一次模,成本很高。只有大规模批量生产才能降低成本。所以结果就是,大量无个性的产品充斥市场,而且一做就是一大批,万一卖不出去就全浪费了。

当然还有传统手工艺,但这种一个个产品手工制造的古老方式,速度慢,成本高,质量不稳定,价格高昂,只能是少数人的奢侈品,已经不是主流。

现代工业的特点造就了我们这样的社会,快速消费,无个性,浪费。


三维打印的特点恰恰与现代工业针锋相对。

一、三维打印的成本几乎完全由材料成本决定,物品的形状、设计可以随意改变,不会提高成本。如果愿意,可以造得每个东西都各不相同。手工产品也会各不相同,但和三维打印的各不相同还不一样。手工的不同是完全不可控的,想相同比不同还难得多;三维打印,可以自己选择,想相同就相同,想不同就不同。

二、三维打印杜绝了浪费。材料是共用的,制造速度很快,不用事先做好了放在那,有人需要的时候再造,不会浪费。

三、三维打印能提供真正的个性化。比如想刻上自己的名字,比如看中现有的一个物品,但想略为修改某个部件,都非常方便。

这样看来,我们这个时代,现代社会,有可能是最丑恶的时代。往前是古老的淳朴,与自然和谐共存;往后是科技极大发展,返璞归真,回归自然规律;现在是最反规律、浪费、恶性掠夺自然资源的时代。


想想三维打印可能带来的变化,真的是革命性的。

一、往小了说,真正的按需生产。共产主义理想的实现又有了可能。以前我认为共产主义理想的“按需分配”太不现实,因为每个人的需求千差万别,根据每个人的需求单独生产成本太高,物品不可能像那样根据人的精细的需求差别来改变。而共产主义想象的计划经济,已经被实践证明是失败的了,事先计划肯定赶不上人们需求的动态变化。但是有了三维打印等新科技,结合网上订货,完全动态的控制生产,按需制造,这个理想居然真的有可能实现了。

二、往大了说,物品有可能像自然界的物种一样进化。

自然选择有两个要素:1,特性的自由变化(如基因突变);2,大量复制。拥有坏特性的物种因为无法适应坏境而死亡,其特性无法得到复制,拥有好特性的物种则会得到大量复制,结果就是剩下来的物种几乎全是好特性,如此循环。

古代的手工业中,物品可以自由变化特性,但制作非常耗时,所以大量复制需要非常多的时间,进化很缓慢。

现代工业下,物品虽然可以大量复制,但受成本限制不能自由变换特性,所以实际上物品基本不再进化。1

三维打印则同时具备了特性的自由变化和大量复制这两个条件。好用的东西会得到更多人的青睐和复制,每次复制时又会根据自己的喜好和能力进行改进。物品可能真的会越来越好用。

三、往科幻层面说,人人家里有一台三维打印机,物品远距离传送不再是瓶颈。或者说,不再需要远距离传送物品了,那头扫描物品形成蓝图,通过网络把蓝图传过来,这头根据蓝图复制出东西。

继续发展,甚至复制人类本身也是有可能的。这个比克隆好多了,这个是快速成型,原品什么样,就复制出来一个一模一样的。克隆的你得等那个受精卵慢慢长大,跟从头养一个真小孩一样辛苦。

复制人类可以用来远距离瞬间移动。到那时候,科幻小说中探讨过的伦理困境可能变成现实:复制出来的和原来的哪个是真品?是不是每次复制一个就必须把原来的剁成肉酱以免出现混乱?

到那时,有价值的不再是物理世界的物品本身,而是其中的设计,是信息,是可以在网上自由流动、传播、复制的。物品只是材料的堆积,蓝图才是其中的灵魂。

承接上一点,物品的进化其实就是蓝图的进化。蓝图的自然生长和进化,也许会形成非常绚烂瑰丽的生态圈。

当然这说不定需要至少几十年才能成为现实,我非常希望能够亲身经历这个转变的时代,希望能活到转变完成的那一天。

可能还会有专利、知识产权之类的东西横在其中。总有恶心的人剽窃他人的设计为自己牟利,人们当然想保护原创设计者的权益,让原创设计者能得到回报,但又担心过于严格的专利产权会妨碍理想中的物品进化。两难啊!


当然,要让这些科学幻想成为现实,三维打印技术还需要继续改进:1,降低成本;2,提高精度,类似二维打印提高 DPI;3,支持更多的原材料;4,质感和结实程度,至少不能输给自然界的原材料。不过又一想,塑料这样粗制滥造、毫无质感、而且也不结实的东西都能大规模普及,简直到了泛滥成灾的程度,三维打印只要做到降低成本就绝对能成功了吧。

有人说我们现在是科技进步的低谷时代,比发明火车、飞机、登月等时代那种科技一日千里的情况差远了。也许三维打印会改变这一切,也许我们正处在另一次革命的前夜。

  1. 《设计心理学》这本书里提到,古代流传下来的日常物品比如桌子、剪刀之类,往往非常直观好用,在那漫长的年代里慢慢改善的过程很像自然界的物种进化。现代社会的商品不再进化,往往简单的日常用品却不直观好用。 []